péniches

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    Une péniche est un type de bateau de transport fluvial, adapté au gabarit Freycinet, pour le transport de marchandises, sèches ou humides, stockées dans une cale non spécialisée, accessible et couverte par des panneaux coulissants ou amovibles (les panneaux d’écoutilles). À l’origine la coque construite en bois et halée ou tractée, a évolué vers la construction métallique d’abord rivetée puis soudée avec la motorisation embarquée. Dans le petit monde de la batellerie et du transport fluvial, on préfère au terme « péniche » le mot plus générique : bateau. La distinction se fait ensuite entre pousseur, barge et automoteur selon la motorisation et le rôle du bateau. Le terme péniche, apparu à l’origine (1804) pour désigner une petite barge ou l’annexe d’un bateau militaire, et répandu dans la batellerie à l’époque des bateaux halés, ne s’applique dans le grand public aux automoteurs que par un contresens. Le terme péniche ne désigne pas spécifiquement un bateau à fond plat : tous les bateaux automoteurs modernes en acier sont à fond plat, si l’on considère leur fond au sens strict. Le fait d’avoir des bouchains ronds n’est pas non plus une distinction entre bateaux fluviaux et bateaux de mer : les péniches du et début du avaient souvent des bouchains ronds. Sur tout bateau en acier, la présence d’une quille ne s’impose plus pour des nécessités de construction (alors qu’elle était un élément essentiel de la structure des bateaux en bois) pas plus que celle d’une étrave ou d’un étambot, qui n’ont longtemps demeuré que par habitude ou tradition (l’étrave ou l’étambot d’un bateau moderne sont des « zones » mal délimitées tandis que celles d’un bateau en bois étaient des pièces bien précises). Quand au rôle de stabilisateur de la quille, il n’existe que sur les bateaux à voile. Pour compenser l’effort latéral du vent sur la voilure, une importante surface immergée est nécessaire. Sur un automoteur, qui n’est pas soumis à cette force, un fond plat tient aussi bien la gîte qu’un fond rond, ce qu’il est facile de vérifier dans une baignoire avec un bol et une gamelle à fond plat.